炒股10倍杠杆 无人机界的"变形金刚":XQ

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Kratos 表示,其旗舰产品 XQ-58 无人机系列的功能正在大幅扩展,因为它致力于降低单位成本。

在隐形 XQ-58A Valkyrie首次飞行五年后,Kratos 确认目前至少有五种不同的无人机型号正在生产或开发中。该公司还在继续努力降低这些无人驾驶飞机的单位成本,这在它寻求竞标下一轮空军 协作战斗机项目时可能特别重要。

Kratos此前曾披露过存在其他 XQ-58 变体,其中包括一种性能有所改进的变体,但除此之外并未提供太多细节。最初的 Valkyrie 的开发(该公司也将其称为增量 0 设计)至少可以追溯到 2010 年代初期,该无人机于 2019年 3 月 5 日首次飞行。

Kratos 首席执行官埃里克·德马科 (Eric DeMarco) 在本周向《战区》发表的一份声明中表示,完整的 XQ-58 系列现在包括 Increment 1 或 Valkyrie A 变体,以及 B、C 和 D 版本。他补充说,具体来说,C 型和 D 型飞机比它们的前辈“能力更强”。

至少从 2020 年起,Kratos 的网站就表示 XQ-58A 的巡航速度为 0.72 马赫,能够在海拔高达 45,000 英尺的高度飞行,最大航程约为 3,000 英里。该无人机规定的最大发射重量为 6,000 磅。2022 年 11 月,该公司宣布,当时被称为“Block 2”的 Valkyrie 已经证明了其比之前任何版本都能飞得更远、更高的能力,并且总体重量更重。

在撰写本文时,Kratos 网站上提供的产品卡中的 XQ-58A 规格

“更有能力”也可以指改进的任务系统和其他能力。该公司最近对 XQ-58 的渲染图(见本文顶部)展示了机翼下装有一对AIM-120 先进中程空对空导弹(AMRAAM) 的示例。瓦尔基里还可以从内部有效载荷舱释放弹药和其他物资。

空军 XQ-58A 在 2021 年的一次测试中从其内部有效载荷舱释放了一架较小的 ALTIUS 600 无人机

从一开始,“女武神”就拥有独立于跑道的诱人优势,这提供了额外的操作灵活性,正如《战区》 过去所强调的那样。XQ-58 通过地面发射器利用火箭辅助起飞方法(如下面的视频所示),并在出击结束时使用降落伞回收系统着陆。Kratos过去曾展示过一种适合标准集装箱的发射系统,这提供了额外的快速部署选项。

战区已经联系了更多关于五种不同版本的女武神之间具体差异的信息。

Kratos 首席执行官 DeMarco 在向《战区》发表的声明中还提到了 Valkyrie 的“场外传感站系统类型配置”。场外传感站(OBSS)是美国空军的一个术语,首次公开出现于 2021 年,当时宣布了一个同名的空军研究实验室项目。Kratos 和通用原子公司随后获得了开发 OBSS 无人机设计的合同。2023年,AFRL选择通用原子公司继续单独进行OBSS工作,这促成了XQ-67A无人机的开发,并于今年2月28日首次飞行。

Kratos之前发布的 OBSS 设计渲染图(该公司将其称为 Demogorgon)展示了与 XQ-58 不同的设计,尽管两者在总体布局上确实有一些非常广泛的相似之处。目前还不清楚 OBSS 配置的 Valkyrie 与 Demogorgon 到底有什么关系或没有关系。OBSS Valkyrie 可以关闭此功能的独立于跑道的版本,我们稍后会再讨论。虽然尚不清楚 Demogorgon 是如何设计起飞和降落的,但通用原子公司的 XQ-67A 是一种传统的跑道设计,具有可伸缩的三轮起落架

就目前对 OBSS 的了解而言,今年早些时候,AFRL透露,其核心概念是其低成本飞机技术(LCAAT) 计划的直接产物,该计划可追溯到 2014 年。XQ-58 最初是为空军的低成本可消耗攻击演示机(LCASD)项目是 LCAAT 的另一个分支。AFRL 现在还透露了配套的机外武器站(OBWS)概念的存在,但有关其细节仍然很少。

AFRL 表示:“OBSS 被认为在携带传感器时速度较慢,但具有更长的续航时间,而 OBWS 则被认为速度更快、机动性更强,续航时间较短,但射程更远。”

OBSS 和 OBWS 概念都是作为低成本飞机平台共享 (LCAAPS) 项目的一部分而设计的,该项目是 LCAAT 的另一项工作。LCAAPS 的核心重点是探索新的和改进的设计和制造方法,以帮助加速新型无人机的开发和生产,并以更低的成本实现这一目标。您可以在此处详细了解目前已知的所有这些相互交织的空军无人机项目。

多年来,Kratos 一直处于讨论的最前沿,探讨在 XQ-58A 等高端无人机的大规模生产方面如何在成本和功能之间找到负担得起的平衡。该公司过去曾表示,希望能够将“瓦尔基里”的单价降至200万美元左右,这一成本与许多消耗性导弹的价格相当甚至更便宜。

Kratos 首席执行官 DeMarco 在本周向战区发表的声明中解释道:“Valkyrie Inc 0 的 200 万美元单位成本是可以实现的,具体取决于 2015/2016 年与 Valkyrie 计划启动相关的详细成本计算和验证。 ” “自这些原始配置以来,配置发生了变化,而且自那时以来的过去 9 年里,几乎所有成本输入要素的通货膨胀和成本都增加了,这影响了这些最初的大量目标。”

“根据生产过程中第 2 批的实际成本数据,Valkyrie Inc 1 或版本 A 的当前单位成本约为 550 万美元,包括所有必需的测试、发射和其他支持设备,”DeMarco 补充道。“根据客户要求,我们最近为 Valkyrie B 版准备了一份粗略的数量级(合格且经过验证的供应商成本计算)100 架飞机成本计算,每架约 400 万美元。”

“我们还向客户提供了数量大得多(数百个)Valkyrie A 变体的 ROM,其成本远低于上述 100 个 ROM 的成本,”他继续说道。“我们还为不同批量的 Valkyrie A 和 B 的单独特定客户提供了一些额外的合格 ROM 成本分析 [原文如此],每架飞机 500 万美元到 600 万美元不等,具体取决于数量和交付时间表(非常快) . 以上费用适用于 Fly Away 飞机系统公司。”

德马科表示,“出于竞争原因”,他目前无法提供与 Valkyrie C 或 D 相关的任何成本信息。

此外,“我们的目标是场外传感站系统类型配置的成本约为每磅 800 美元,我们将实现这一目标,并且该方法也将进一步降低 Kratos Valkyrie(所有版本)的成本)和其他奎托斯无人机,一旦应用,”德马科说。

在谈论飞机时,每磅成本通常是指设计中所有部件的价格,无论是载人还是无人,从原材料到发动机再到任务系统,除以总重量。

“直到我开始与工业界和国会合作时,我才意识到这一点,但我们按磅购买飞机,这听起来很疯狂,但如果你回头看一下分析,就会发现每磅购买飞机的成本约为 2,500 美元一架军用飞机,”Kratos 负责企业发展和国家安全项目的副总裁罗伯特·温克勒 (Robert Winkler) 在2022 年由空军与太空部队协会米切尔研究所主办的一次活动中说道。“AFRL 做得非常出色,进行了一些真正创新的开发,他们将其降低了四分之一。所以现在我们谈论的是每磅 600 美元的 600 磅,这是非常棒的,老实说是革命性的。”

目前尚不清楚奎托斯一直在为哪些客户或潜在客户进行这些成本分析,以及谁可能会购买更新、功能更强大的瓦尔基里变体。迄今为止,XQ-58A 的已知运营商只有两家:美国空军和美国海军陆战队。瓦尔基里的跑道独立性与海军陆战队近年来不断发展和完善的作战概念特别相关,这些概念主要侧重于向偏远和严峻地点进行分布式和远征部署。

美国海军陆战队 XQ-58A

今年晚些时候,配备Shield AI 的 Hivemind人工智能 (AI) 驱动的自主软件包的Valkyrie预计也将飞行,以支持国防高级研究计划局 (DARPA) 的空战进化 (ACE) 计划。目前尚不清楚谁将为 ACE 测试提供 XQ-58 以及它将是什么版本。空军过去曾使用 XQ-58A 来支持各种先进的自主和其他测试工作。

寻找更便宜的方法来开发和制造大量无人机并相对较快地完成这一任务的需求一直是 CCA 努力背后的关键驱动因素。空军已经计划通过至少两个迭代开发周期采购数百架、更有可能是数千架CCA 无人机。

CCA 无人机目前正在该计划的初始阶段进行开发,也称为增量 1(要求)。值得注意的是,Kratos 并未在第一轮选定的承包商之列,但已公开表示有兴趣获得一份合同,作为该计划增量 2 的一部分。空军仍在确定增量 2 的具体要求,但预计将授予该阶段的合同将于今年 10 月开始的 2025 财年签订。

CCA 的增量 2 可能是第一个涉及外国参与的项目,这也可能意味着更加简化的要求。去年, 媒体在一篇深入报道中阐述了将外国盟友和合作伙伴纳入 CCA 计划或相邻工作的案例,您可以在此处查看。

美国军方的其他部门已经在相关技术上与空军积极合作,包括控制架构,以允许在作战期间将未来无人机的控制从一个军种无缝转移到另一个军种。其他美国军事部门和正在追求自己的先进无人机计划的外国也可能是 XQ-58 变体的未来买家之一。

无论如何炒股10倍杠杆,Kratos 显然一直在大力投资以扩展其旗舰 XQ-58 系列,以便更好地满足空军和其他潜在买家当前和未来的需求。

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